說來別嘲笑我孤陋寡聞,我真的是最近幾天才知道有人這樣賣 web host 和 domain,真的很佩服想出這些點子的人。不過在繼續討論下去之前我得先聲明,我無意批評或者宣傳任何商業活動,只是純粹欣賞高手的商業手段,所以我盡可能不提到廠商名稱和詳細規格。

據我所知這家業者最初是在搞域名註冊的,而且早期專營一個太平洋小國--西薩摩亞的域名尾碼。現在這家業者也提供 web hosting 功能:10.1G 空間、一兩打的郵件帳號、PHP+MySQL、還有一些開源軟體像 WordPress、Gallery 和 Drupal 等等。上述的規格都很普通,要說有什麼特別的就是他特別貴,月費高達 $10 美金。

在我寫這篇文章的此刻隨手查了一下,不容易找到規格完全相同的產品,確定的是用不到 $5、$4 美金的月費就可以租到類似甚至遠遠超過上述規格的網頁空間,附加一堆軟體和免費子網域只是基本,提供無限空間、頻寬、資料庫的都大有人在。域名則是比較好玩的東西,因為網址具有獨特性和宣傳效果,所以有趣的域名可能會很值錢。西薩摩亞域名的有趣程度只能算是還好而已,雖然被炒了十年也沒有真的紅起來,在普通工商行號的眼中似乎並沒有特別的意義,搜尋的前幾頁除了常見的 .com 外,像 .tv .cc .co .in 也不少見,但除非你「用對關鍵字」否則幾乎很少看到西薩摩亞網域。直接去 Samoa NIC 註冊一個普通西薩摩亞域名需要年費 $35 美金,但是我有找到兩家業者分別只要 $14.99 和 $9.95 美金的年費。我想大多數人並不會很在乎西薩摩亞的域名尾碼,如果自己能想到好站名大可直接用廠商附贈的,或者另外找正在折扣的網域來註冊。

Web hosting 是屬於低毛利產業,因此主要的策略還是規模取勝,只要規模大到一個程度很多成本都可以省下來。所以當一個人有需求時可以做的選擇也不少,有些業者靠空間價格比取勝、有的強調軟體套件、有些附贈廣告費 credit、有的則是讓部份功能前幾的月免費。有需求的人需要多方比較,不一定最便宜就適合自己。

那麼這家業者比別人貴超過兩倍是在貴哪一條?據我所知他只是單純的 web hosting 而已,並非 reseller 產品,也不是 VPS 或實體主機,似乎也沒有特別高的資安規格,沒有任何理由比其他純 web hosting 還貴。那麼對想架站的人還有任何吸引力嗎?這就是我覺得最妙的地方,畢竟和那些 web hosting 大廠搶客勢必要陷入血戰,所以他主打的對象並不是那些想架站的人,而是從對網站和網域沒有太多概念、沒有架站需求的人當中創造新客源,這點可以從他們官網那個貴得完全不合行情的 price list 看出來。

這個方法說來很簡單,每個月繳 $10 美金租網頁空間和網域看起來很貴,但只要你拉一個人進來租網頁空間和網域,這家業者每個月會付你 $1 美金,而且可以往下算五層,也就是說你的下線五層之內加入任何人,你每個月都可以拿到 $1 美金。所以這個結構就很明顯了,每位用戶每個月繳的 $10 美金,其中有一半被拿去付給五層上線,業者用剩下來的 5 美元支付雜項開銷和維護伺服器還有充足盈餘空間,這就不難理解為什麼他的產品比別人貴兩倍不止。

所以大部分的客戶重點不是要租網頁空間和網域,他們真正的目的就只有趕快拉一些人進來然後賺錢,除了其中有部份人懂得善用網頁空間來創造另一條收入外,我所看到的多數人好像都只是拿來幫業者宣傳好吸引其他人來當下線。事實上網路上大量的貼文內容讓我感覺很多加入者對網路沒什麼概念,到底產品是網頁空間、靈骨塔位、一罐白開水、還是一疊白紙其實不重要,重點是他們買到了一個遊戲規則的憑證。為了維護這個憑證,你必須每個月拿 5 美元給五代上線花,但同時你也可以跟五代內的下線每人各收一美元。

請注意網頁空間和網域這種東西本來就沒有什麼運輸、耗損問題,任何人只要有線上付款能力都可以用 $5 月費直接向美國各主機商租同級、甚至更好的空間;額外的 $5 完全是無中生有的金錢流,說穿了就只是把錢從甲身上搬到乙身上、從乙身上搬到丙身上而已。不過金錢並不會憑空多出來,在這個結構下有人賺錢就表示有人虧錢,有單一個人賺大錢大概就是有很多人失去一點錢,這是很顯然的道理。誰賺誰虧對業者並沒有差別,他們只要每月向每位用戶拿到 $5 美金,就能把伺服器維護好並且獲利。

那麼加入這個金錢流划算嗎?我們來算一下。假如你拉了 5 個下線,每個下線又再去拉 5 個,就有 1 + 5 + 25 = 31 人,扣掉每個月繳的 10 美金之後,這 31 人當中只有一個人得到正報酬美金 20 元 = 新台幣 600 元,其他人都還是負報酬。據曾加入過的人說他們常常熬夜貼垃圾文和衝流量,當大家都這樣做而你沒有,曝光率就完全沒辦法比。如果每天花一個小時才達到這個成果的話,換算時薪恐怕只有新台幣 20 元,這已經是這 31 人當中最好的情況了。

那些現在還在虧損的人唯一出路就是另外再去找人加入,如果每個第二層下線再去拉 5 個人,就有 1 + 5 + 25 + 125 = 156 人,這已經比國軍絕大多數連長實際管的人還多。這個架構下「連長」每個月可以領美金 $155-$10,底下「副連長」、「輔導長」、「連士官長」頂多再加兩位「排長」各領美金 $30-$10,其他的 150 位弟兄還在繳錢給人花。假如每月領美金 145 = 新台幣 4350,而且還希望這個收入有時薪台幣 100 元的價值,最好每個天別花超過 1.5 小時在這上面。

當底下五層全滿的時候,總共就有 1 + 5 + 25 + 125 + 625 + 3125 = 3906 人,在以前這差不多是一個步兵旅人數,在國軍精實之後搞不好要兩個旅或者三個群。恭喜你當到「旅長」,現在你每個月可以領到麾下每位弟兄奉獻的 $1 美金,一共是美金 3905,差不多是 12 萬台幣。不過旅長大人可能會注意到麾下還有 3750 員也就是總人數的 96% 還是負收入,另外有 125 員的收入實在是不怎樣。那些底層的人要翻身沒有別的選擇,就是每個人繼續往下拉人而已,一切又是生生不息。只要這個樹狀組織繼續成長,現在虧錢的一群遲早也會累積到足夠的下線,開始嚐到獲利的滋味,對吧?想當旅長也得從基層的排長開始幹不是嗎?

理論上好像是這樣子,但現實中完全不是這麼一回事。首先,這個樹狀組織不可能無限制成長,因為不是每個人都會被吸引,例如本人有自己熟悉的投資工具,相比之下這類的法子聽起來沒有任何讓我加入的理由。不僅如此,成長速度也會越來越慢。對早期的參與者而言只要花點力氣製造曝光度,每一千個看到宣傳的人只要有一兩個人想加入就夠了;對中期加入者而言會辛苦一點,因為容易受吸引的人大多已經加入,現在宣傳對象中可能好幾千人才有一兩個想加入,雪上加霜的是同時有很多競爭者也在做同樣的事,必須要比他們更突出才能拉到人。更晚期加入者如果還想複製上線的成功模式簡直是傻瓜,假如早期加入者做好 SEO 而且中期加入者灌入大量連結數,後期加入者在曝光機會上根本沒機會打敗前人,而且這個時候光是曝光已經沒有用,因為大部分人老早都看過了,會心動的早就加入了。

另一個問題是,這個樹狀組織隨時都有超過九成的人處於虧損的狀況,一段時間沒扭轉過來就只好趕快認賠退出,但一退出上線的收入就沒了。比較早累積到足夠下線數的人衝擊比較小,某個層級以下的人就必須拼命補新人進來才能留在原地。那麼這樣的情況能繼續維持下去嗎?我也不知道,畢竟加入的金額還算少,很容易從社會新鮮人或學生族當中挖到新客源。

最後來看一下這個交易的本質問題是什麼。假如我今天花四十元買一塊雞排,對我來說這四十元是完全損失了,但是我得到了一個我認為有四十元價值的商品。大部份直傳銷販賣的產品都很獨特,難和市面上流通的商品比價,一個會員即使沒有金錢收益,但得到了他認為值得的產品。用直傳銷的方式來搞 web host 和 domain 最特殊的地方在於,這些東西是有辦法比價的,而且任何人都可以很直接跟供應商接洽,中間那一段金錢流完全是無中生有,但是這樣就可以創造出一群本來不懂也沒需求的人去租網域和網頁空間,真是高招。

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留言列表 (3)

發表留言
  • Kaz
  • 我第一個注意到的事情是網頁版面居然變了(驚

    這種老鼠會已經發展出各種不同的模式了阿……
    許多令人意想不到的產品形式都出現了。但是這種運作模式注定壽命不長。

    有時候我覺得金融股票市場也是種神祕的金錢流……
    可能是因為我對這方面不了解吧。總覺得有點像某種終極版本的老鼠會。
    越多人認為它有價值,它就越容易有價值──直至某個崩潰的時刻。
  • Kaz
  • 沒過多久網頁版面又復原了…
    難道一切都是我的幻覺嗎?!
  • 痞客邦強制要在七月底前統一換成他們的模板,所以最近在測試。

    不過我大概還是會保持現在的風格

    novus 於 2011/07/26 21:59 回覆

  • edisonx
  • nvous 大真有心,這篇文章我看了三次,這次還特別多了一些內容與標色。
  • 顏色的標記其實一開始寫就有,只是後來修改 CSS 時才顯示出來。

    novus 於 2011/07/27 22:25 回覆